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Volumen 15. Número 2. Primavera de 2023

5 PREGUNTAS CON…

Bridget Williams-Simmons, Ph. D. Directora Asociada de Investigación Básica y Directora de la Oficina de Política Científica y Comunicaciones, Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo

Photograph of Bridget Williams-Simmons, Ph. D.
  1. Su título es directora de la Oficina de Política Científica y Comunicaciones y directora asociada de investigación básica. ¿Qué implica esto?

    Mi función implica una amplia gama de responsabilidades. Proporciono liderazgo en la planificación estratégica para el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo (NIAAA, por su sigla en inglés) y la supervisión general de los programas legislativos, de política científica, de intercambio de información, de desarrollo de recursos y de divulgación del Instituto. Este trabajo incluye la responsabilidad de la publicación de la revista de revisión científica del Instituto, Alcohol Research: Current Reviews (Investigación sobre el consumo de alcohol: revisiones actuales, disponible en inglés). También implica servir como asesora del director del NIAAA en investigación básica y otras áreas, asociarme con las comunidades científicas y de partes interesadas en el alcohol, y colaborar en todo el Instituto para mejorar la visibilidad de la investigación e iniciativas básicas, traslacionales y clínicas apoyadas por el NIAAA. La investigación básica es fundamental para mejorar el diagnóstico, la prevención y el tratamiento basados en la evidencia de las afecciones relacionadas con el alcohol y, en mi función, trabajo para ayudar al Congreso y al público a apreciar su valor e importancia. Mejorar la diversidad, la equidad, la inclusión y la accesibilidad, en términos de mejorar nuestra cultura de trabajo, dar forma a nuestras prioridades de investigación y cultivar una fuerza laboral biomédica sólida y sostenible, es una prioridad importante del Instituto. El NIAAA me ha dado la oportunidad de dirigir varios de nuestros esfuerzos en este dominio. Siento que mi papel en el NIAAA me permite hacer contribuciones positivas al Instituto y tener un impacto positivo en quienes me rodean. Lo que más valoro en mi trabajo son las relaciones que he construido a lo largo de los años, y estoy agradecida a mis colegas por su camaradería y por lo que hemos podido lograr juntos.

  2. ¿Cuáles son algunos logros recientes del NIAAA que la enorgullecen?

    A lo largo de los años, he estado particularmente orgullosa de la investigación innovadora del NIAAA y de nuestra capacidad para utilizar métodos de vanguardia para comunicar nuestros avances científicos y mensajes de salud. Constantemente tratamos de llegar a las personas allí donde están, ya sea a través de las redes sociales, nuestro sitio web o la prensa. Estoy orgullosa de que hayamos desarrollado estrategias efectivas para producir información basada en la evidencia y difundirla a una amplia gama de audiencias de múltiples maneras. Una parte importante para lograr esto es trabajar con socios, partes interesadas sin fines de lucro y organizaciones profesionales. Nuestras colaboraciones con grupos de enlace han demostrado ser esenciales para poner los recursos en manos de las personas que los necesitan.

    Un ejemplo reciente de la estrategia integral de divulgación del NIAAA es el lanzamiento del Healthcare Professional’s Core Resource on Alcohol (Recurso Básico para el Profesional de la Salud sobre el Consumo de Alcohol, o HPCR, por su sigla en inglés). El desarrollo de este recurso integral basado en la web fue dirigido por colegas de la División de Tratamiento y Recuperación (DTR, por su sigla en inglés) del NIAAA e involucró el aporte de docenas de representantes de las ciencias de la salud y la investigación clínica. El personal de la DTR, el liderazgo del NIAAA, el personal de la Oficina de Política Científica y Comunicaciones del NIAAA y nuestras partes interesadas ayudaron a correr la voz sobre el HPCR y los créditos gratuitos de educación continua ofrecidos a médicos, enfermeras, farmacéuticos y otros profesionales de la salud. Estos esfuerzos complementaron nuestros esfuerzos continuos de prensa y redes sociales para promover este valioso recurso.

    Siempre estamos explorando formas innovadoras de sacar a la luz los descubrimientos científicos y traducir los hallazgos científicos en información que nuestras partes interesadas puedan usar. Mi esperanza es que el impacto de nuestros esfuerzos ayude a:

    • proporcionar al público información basada en la evidencia para tomar decisiones informadas;
    • aumentar la conciencia de que el trastorno por consumo de alcohol (AUD, por su sigla en inglés) es tratable y de que la recuperación es posible;
    • reducir el estigma asociado a los problemas relacionados con el alcohol;
    • empoderar a los profesionales con herramientas y recursos para abordar los desafíos relacionados con el alcohol;
    • fomentar la apreciación de la relevancia del trabajo del NIAAA a la hora de mejorar la salud pública.
  3. Mirando hacia el futuro, ¿cuáles son algunas cosas que la ilusionan en el horizonte?

    Hay muchos esfuerzos maravillosos en marcha en todo el Instituto, y es difícil nombrar solo algunos. Los que me vienen a la mente son:

    • fortalecer la diversidad, la equidad, la inclusión y la accesibilidad en la empresa de investigación científica sobre el alcohol;
    • continuar los esfuerzos para cerrar la brecha en el tratamiento del AUD y promover la recuperación;
    • integrar el tratamiento del AUD y la enfermedad hepática asociada al alcohol (ALD, por su sigla en inglés);
    • traducir los descubrimientos de la ciencia básica en mejoras para el diagnóstico, la prevención y el tratamiento del AUD, los trastornos del espectro alcohólico fetal, la ALD y otros daños a los órganos relacionados con el consumo de alcohol, y afecciones concurrentes como el dolor y los trastorno mentales.

    Soy una fan de la tecnología y soy optimista sobre el futuro de la investigación apoyada por el NIAAA en el desarrollo de biosensores para su uso en investigación clínica y aplicaciones del mundo real.

  4. El NIAAA continúa trabajando en su próximo plan estratégico de 5 años. ¿Qué nos puede contar sobre el proceso?

    Muchos factores intervienen en el desarrollo del plan estratégico. Uno de los componentes clave en el proceso ha consistido en acercarse a los investigadores y las partes interesadas y buscar sus aportes. Sin sus ideas, un plan estratégico efectivo sería imposible. No es fácil para un campo tan amplio como el de la investigación sobre el consumo de alcohol, y estoy agradecida por los numerosos miembros del personal y colegas que han ayudado a armar un marco coherente. Creo que una cosa que llama la atención es la naturaleza de "documento vivo", que sigue siendo un aspecto crítico del plan estratégico del NIAAA. Seguimos comprometidos a revisar las oportunidades emergentes para aumentar nuestra cartera de investigación en los próximos años, al tiempo que nos mantenemos flexibles para abordar las necesidades urgentes de salud pública que surjan. Es desafiante pero también increíblemente gratificante liderar el desarrollo de una hoja de ruta para ayudar a guiar los esfuerzos del NIAAA.

  5. Fuera de la oficina, ¿cómo le gusta pasar el tiempo?

    Me encanta la jardinería. Mis padres, abuelos y los más mayores de mi comunidad siempre mantuvieron jardines, por lo que era una parte muy normal de la vida. Si bien mi pulgar verde podría mejorar, para mí cultivar mi propia comida es una experiencia gratificante. No hay nada mejor que salir corriendo al jardín para tomar un puñado de col rizada, perejil o albahaca y añadirlo en el último momento a una receta. También encuentro que estar afuera, en la naturaleza, es muy relajante y ayuda a restablecerse mentalmente. Solo el acto de observar a las abejas en acción o dar un paseo con mi familia fomenta una conexión más profunda con la naturaleza. Mi perro, Kobe, aprovecha nuestro tiempo al aire libre y se asegura de que los pájaros y las ardillas no ataquen nuestra cosecha, al menos cuando él está mirando.

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