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Volumen 15. Número 2. Primavera de 2023

Noticias del Campo

El consumo de alcohol y otras sustancias para hacer frente a la ansiedad social

Hombre afroamericano recostado contra un pared, con su mano en la frente y en el fondo una personas en traje ejecutivo hablando con otra.

El consumo de alcohol para hacer frente a la ansiedad social se asocia con un mayor uso de sustancias y más consecuencias entre los adultos jóvenes, según un estudio realizado por investigadores apoyados por el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA, por su sigla en inglés).1 Los hallazgos también sugieren que, en promedio, los adultos jóvenes que beben para hacer frente a la ansiedad social experimentan más consecuencias negativas asociadas con su consumo de alcohol.

Muchas personas consumen alcohol y otras sustancias para hacer frente a los síntomas de la ansiedad social. Por ejemplo, pueden usar sustancias para sentirse más sociables, para disminuir sus preocupaciones sobre las percepciones que los demás tienen de ellos o para sentirse más tranquilos en situaciones sociales incómodas. Aunque los adultos jóvenes con ansiedad social pueden consumir alcohol para experimentar lo que ellos perciben como efectos positivos, también pueden ser más vulnerables a consecuencias negativas sociales y de otro tipo como resultado de su uso de sustancias, lo que a su vez puede conducir a un mayor consumo de alcohol para hacer frente al estrés.

Para comprender mejor la relación entre el uso de sustancias y el afrontamiento de la ansiedad social entre los adultos jóvenes, los investigadores examinaron los datos diarios de 257 participantes de 18 a 25 años que se inscribieron en un estudio de 2 años sobre el consumo de alcohol y cannabis. Durante 5 períodos de 2 semanas a lo largo del estudio, los participantes completaron encuestas diarias en línea que preguntaban sobre su uso de sustancias, motivos de uso y consecuencias. En el estudio actual, se analizaron los datos de los participantes que informaron haber consumido alcohol y/o cannabis para hacer frente a la ansiedad social en al menos 1 día durante el período de estudio.

Los investigadores encontraron que en los días en que los participantes consumían alcohol solo o con cannabis para hacer frente a la ansiedad social, los participantes informaron beber más y experimentar un mayor número de efectos positivos percibidos y consecuencias negativas relacionadas con el alcohol en general, en comparación con los días en que la ansiedad social no era un motivo para el uso de sustancias. Desde una perspectiva diaria a corto plazo, el consumo de alcohol con o sin cannabis para hacer frente a la ansiedad social tenía más probabilidades de estar asociado con efectos positivos percibidos, como estar de mejor humor o ser más sociable. Sin embargo, los investigadores encontraron que cuanto más frecuentemente los adultos jóvenes usaban sustancias para hacer frente a la ansiedad social, más efectos negativos experimentaban en general, lo que demuestra que continuar bebiendo como estrategia de afrontamiento puede llevar a consecuencias más negativas a largo plazo, y a la necesidad de beber aún más.

Tomados en conjunto, estos hallazgos sugieren que el consumo de alcohol y cannabis para hacer frente a la ansiedad social aumenta el riesgo de un uso elevado de sustancias y de consecuencias negativas relacionadas con el alcohol entre los adultos jóvenes y, por consiguiente, de un ciclo de consumo de alcohol para mejorar los efectos negativos del consumo indebido de alcohol. Los efectos positivos percibidos, como olvidarse de las propias preocupaciones o sentirse más sociable, en última instancia pueden conducir al uso continuo de sustancias como estrategia de afrontamiento y, a su vez, aumentar el riesgo de consecuencias adversas futuras, como el trastorno por consumo de alcohol. Los motivos de afrontamiento de la ansiedad social pueden ser un objetivo importante para intervenir en el consumo indebido de alcohol y prevenir futuros trastornos por uso de sustancias en esta población.

Referencia:
1 Walukevich-Dienst K, Calhoun BH, Fairlie AM, Cadigan JM, Patrick ME, Lee CM. Using substances to cope with social anxiety: associations with use and consequences in daily life. Psychol Addict Behav. 2022 Nov 28. PubMed PMID 36442020.

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